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Digital Adherence

Ascent South Africa launches in Cape Town

The Adherence Support Coalition to End TB (ASCENT) project is collaborating with City Health, and TB HIV Care funded by the Global Fund to implement Digital Adherence Technologies (DATs), to support tuberculosis (TB) patients to successfully complete their treatment in the Western Cape. 60 participants have been enrolled within the first 2 months of the project in Cape Town. 

The ASCENT project, implemented by The Aurum Institute in South Africa, aims to help TB patients to successfully complete their course of treatment, using DATs linked to a central web-based platform (Everwell).

The Cape Town launch was held at the Phumlani Clinic in Mitchells Plain on 23 September 2021 and was attended by delegates from the City of Cape Town’s Health Department, The Aurum Institute, TB HIV Care, beneficiaries, and community members. Dr Zahid Badroodien, a Mayoral Committee Member for Community Services and Health gave the keynote address, outlining the efforts the city has invested in the fight to end TB. He highlighted the potential of the EvriMED pill boxes to improve TB treatment outcomes and the ultimately eliminate the disease.

Two patients gave testimonials of how the pill box has improved their adherence and how they felt more supported by healthcare system. “Having this box is like having a healthcare worker in my house, I can never go wrong now”, said a patient from Weltevreden Clinic. The City Health’s TB Programme Manager Judy Taylor invested a lot of time and effort in getting the project off the ground which is appreciated by the ASCENT South Africa team.

Implementation visits

ASCENT Programme Manager Nontobeko Ndlovu, Junior Project Manager Tanyaradzwa Dube and Monitoring and Evaluation Manager Jeff Weisser visited the 16 clinics who have begun implementing the project, to conduct quality monitoring and provide technical support.

Healthcare workers in the “mother city”, as Cape Town is known, embraced the pill boxes and incorporated monitoring patients on the Everwell platform into their daily routines. “TB nurses really appreciated the implementation guidance and support from The Aurum Institute, and the psychosocial support being provided by the social workers from TB HIV Care,” said Ndlovu.

The Unitaid funded and supported ASCENT project in South Africa is led by KNCV Tuberculosis Foundation together with The Aurum Institute and in partnership with London School of Hygiene & Tropical Medicine, and PATH.

Source: https://www.digitaladherence.org/ascent-south-africa-launches-in-cape-town/ 


A Fundação Aurum entra em parceria com o Governo de Moçambique para acabar com a TB

A Fundação Aurum entra em parceria com o Governo de Moçambique para acabar com a TB

O Governo de Moçambique demonstrou o seu compromisso para acabar com a TB, com o Primeiro Ministro Carlos Agostinho do Rosário presidindo recentemente o lançamento de uma nova terapia de prevenção da TB (TPT).

A Fundação Aurum, afiliada em Moçambique de The Aurum Institute, está introduzindo um tratamento de curta duração para TPT, chamado 3HP, como parte do projecto IMPAACT4TB. O tratamento previne que pessoas com TB latent desenvolvam a forma activa da doença tuberculosa. IMPAACT4TB, liderado pela Aurum, é implementado simultaneamente em 12 países com alta carga de TB. Em Moçambique, Gana e África do Sul, Aurum implementa o projecto directamente.

Acesso

Em declarações no lançamento, o dr. Emilio José Valverde, Director Nacional da Fundação Aurum sublinhou que o 3HP facilitará o acesso ao tratamento preventivo da TB necessário para pessoas vivendo com HIV e crianças que estejam em contacto com casos de TB nos seus lares.

No lançamento, celebrado no Conselho Municipal da Cidade de Maputo, estiveram também presentes o Ministro da Saúde, dr. Armindo Tiago, o Presidente do Conselho Municipal da Cidade de Maputo Eneas Comiche, o Director do Programa Nacional de Controlo da Tuberculose (PNCT) dr. Ivan Manhiça, e outros oficiais do governo, bem como representantes de diferentes parceiros de saúde nacionais e internacionais.

Parceiro relevante 

“O lançamento do 3HP é a confirmação da Fundação Aurum como um parceiro relevante no sector da saúde em Moçambique, particularmente nas áreas de TB e HIV,” disse Valverde.

O primeiro paciente que recebe 3HP iniciou tratamento durante a cerimónia de lançamento. Poucos dias mais tarde, a administração de 3HP começou em diferentes Unidades Sanitárias, dentre elas o Centro de Saúde do Zimpeto em Maputo, onde a paciente Naima Júlio começou o seu tratamento com 3HP. Desde então, mais de 600 pacientes começaram já tratamento em várias Unidades Sanitárias.

“Temos grandes expectativas com a introdução do 3HP, e esperamos conseguir financiamento para outros projectos, visando a consolidação da Fundação Aurum no sector da pesquisa operacional em saúde em Moçambique,” disse Valverde.


Assista: Projecto IMPAACT4TB para a introdução de 3HP

Assista: Projecto IMPAACT4TB para a introdução de 3HP

Temos sofrido com a Tuberculose (TB) durante demasiado tempo, precissamos de mudar o nosso foco limitado ao tratamento para acabar com a TB. Apesar da TB ser uma doença tratável e curável, milhões de pessoas continua a morrer cada ano por causa desta doença. É altura de rever como estamos lidando com esta doença, e adoptar uma abordagem abrangente para a prevenção, a detecção e o tratamento.

Aqueles que vivem com pacientes com TB têm um risco de progressão de TB latent para TB activa 25 vezes mais alto do que a população geral. E as crianças até cinco anos de idade têm o maior risco de progressão da infecção por TB à doença activa.

O tratamento para a infecção latente por TB está disponível desde os anos 60 do século passado, mas são poucas pessoas que o tomam dentre aquelas elegíveis para o receber. As opções actuais de tratamento são de longa duração—as pessoas precisam tomar um comprimido diário entre 6 e 36 meses. Ainda entre aqueles que começam o tratamento, muito não o conseguem completar.

Esta é a razão pela que o projecto IMPAACT4TB liderado por The Aurum Institute está introduzindo uma nova maneira de lidar com a infecção latente por Tuberculose (TB)—a sementeira da TB—para reduzir e finalmente interromper o fluxo de novos casos de TB que ocorre cada ano. Conseguimos isto através da identificação e a administração de novas opções de tratamento de curta duração para a infecção latente por TB.

Aurum é o implementador directo em Gana, Moçambique e África do Sul, e através do consórcio IMPAACT4TB implementará estratégias inovadoras para administrar 3HP a grupos populacionais de alto risco nos 12 países do projecto. As lições apreendidas durante a implementação serão utilizadas para apoiar a expansão global e contribuir a atingir os objectivos globais da estratégia End TB.

Estes países são todos contextos com alta carga e com distintos desafios na administração, e representam os diferentes tipos da epidemia da TB, onde a infecção latente por TB desempenha um papel único na sustentação da epidemia.


Digital Adherence

Ascent South Africa launches at randomization event

The ASCENT South Africa team recently held a successful randomization event which also served as the kick-off of the digital adherence technologies (DAT) project in South Africa. The ASCENT project, implemented by The Aurum Institute in South Africa, aims to help tuberculosis (TB) patients to successfully complete their course of treatment, using DATs and data-driven support interventions, utilizing tools as smart pill boxes.

The randomization event was attended by Dr Jens Levy, Senior Epidemiologist at KNCV Tuberculosis Foundation and Professor Katherine Fielding, Senior Statistician at the London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM). They joined other delegates from the Department of Health (DoH) representatives from Gauteng Province, Tshwane District DoH staff, health facility managers, TB nurses and supportive staff from 36 clinics selected to take part in the project.

ASCENT South Africa project manager Nontobeko Ndlovu said the project was well received by the stakeholders who also took the opportunity to raise the struggles they experience in the Tshwane district with loss to follow up of their TB patients. This, they reported, worsened due to the COVID-19 pandemic. “They appreciate and welcome these technologies that will contribute to resolving some of the district’s major challenges,” Ndlovu said.

About the DATs

Technologies included in the project are; a medication sleeve, where the patient receives their TB medication in customized packaging; a smart pill box, where the patient is provided with a specially designed box to store their TB medication; and lastly video supported treatment, where the patient records a video message using a customized app on their phone.

The randomization ceremony

Professor Fielding managed the randomization – a method of assigning health facilities to receive the intervention by chance alone- session with a presentation on the ASCENT trial design which is a pragmatic cluster randomized trial and the rationale for randomization.

ASCENT South Africa project manager Nontobeko Ndlovu said the project was well received by the stakeholders who also took the opportunity to raise the struggles they experience in the Tshwane district with loss to follow up of their TB patients. This, they reported, worsened due to the COVID-19 pandemic. “They appreciate and welcome these technologies that will contribute to resolving some of the district’s major challenges,” Ndlovu said.

Professor Salome Charalambous, Aurum’s Deputy Chief Scientific Officer, led the randomization process. A total of 36 selected facilities were assigned to either the intervention group or the standard of care group. Eighteen facilities were assigned to the intervention group and the remaining eighteen facilities were assigned to the standard of care. Afterwards was determined which of the facilities in the intervention groups would receive the medication box and which ones would get the medication sleeve.

KNCV Tuberculosis Foundation is implementing ASCENT together with The Aurum InstituteLondon School of Hygiene and Tropical Medicine, and PATH.

Source: https://www.digitaladherence.org/ascent-south-africa-launches-at-randomization-event/